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农业化学品污染正在危害内布拉斯加州的儿童吗?

 
新闻信息  加入时间:2022/7/28 23:56:21  zhangy  点击:73

农业化学品污染正在危害内布拉斯加州的儿童吗?
来源:Circle of Blue
翻译:张羽 校核:邱曦
 
       内布拉斯加,奥罗拉-在最后疯狂的几个小时里雅各布·彼得斯的身体耗尽了。当护士努力稳定他的生命体征时,他的血压下降了。他的腹部和大脑都有积液他呕吐。他的话含糊不清。呼吸机让这个17岁的男孩活了足够长的时间,让他的两个弟弟杰罗德(Jerod)和道尔顿(Dalton)以及其他家庭成员开车两个小时来到奥马哈医院,他的父母在那里守夜。2011年11月16日下午6点12分,雅各布去世了。九个月前,他被诊断出患有一种罕见的恶性淋巴瘤。十年后,雅各布·彼得斯(Jacob Peters)的去世对一个小镇上的农村家庭来说,不仅仅是一件令人心碎的事情。他的父母加里·彼得斯(Gary Peters)和莎莉·彼得斯(Shari Peters)在2005年至2013年期间记录了奥罗拉另外6个被诊断出癌症的孩子。包括雅各布在内的七人中,蓝圈证实有五人死亡,两人幸存。内布拉斯加州还有其他地方。美国疾病控制和预防中心统计,1999年至2018年期间,该州有1921例儿童癌症病例,每年约100例。
       蓝圈的一项调查发现了令人信服的证据——内布拉斯加州的地表、地面和饮用水受到了农业化学污染。报告发现:儿童癌症在内布拉斯加州比美国东北部以外的任何地方都要常见。该州的儿童癌症发病率在全国排名第七。根据内布拉斯加州大学医学中心研究小组的研究,大量的儿童癌症病例,尤其是中枢神经系统肿瘤、白血病和淋巴瘤,都与内布拉斯加州的流域有关,这些流域的地表和地下水中硝酸盐(一种肥料)或莠去金(一种除草剂)水平很高。统计分析指出,河流和地下水中的农业化学污染物是内布拉斯加州儿童癌症病例过多的潜在来源。硝酸盐是违反联邦饮用水标准最严重的物质之一,EPA的数据显示,2021年第四季度有458个系统违反了标准。23人在内布拉斯加州。
       农场是河流和地下水中硝酸盐污染的最大来源,对受污染水的惩罚——意味着为保护公众健康而制定更严格、更昂贵的标准——是由饮用这些水的人支付的。在美国和全球有毒化学污染的历史中,用于增加作物产量、杀死昆虫和杂草、防止动植物疾病的农药是公认的危害。在权衡有记录的健康和环境风险与以合理价格提供充足食物的好处之间的关系时,监管当局一直不愿实施强有力的保障措施,除非是在最恶劣的情况下——如1972年禁止使用滴滴涕,因为它阻止鸟类繁殖。
       即使有这样的风险记录,硝酸盐污染本身也属于一类。农民们坚持认为,化肥是确保作物高产所必需的,而现代畜牧业产生的富氮肥料在很大程度上是不受监管的。其结果是,随着农民和政府加大力度在每英亩土地上生产更多的粮食,硝酸盐正在给全国乃至全世界的农业地区造成健康和生态创伤。
       从地下水中清除硝酸盐不会是一个快速解决办法。硝酸盐是水溶性的,而且土壤中过量的化肥可能需要几十年才能消除,即使减少新的农田氮肥施用。长久以来人们对硝酸钾的记忆可能会因为气候的变化而受到影响。最近的一项研究发现,未来几十年中西部和大平原地区预计会出现更强的降水,这可能会将更多的硝酸盐从土壤中冲刷到地下水中,尤其是从耕地中。
       在美国,从伊利湖到墨西哥湾的水道中积累了过量的营养物质,导致藻类爆发,导致鱼类死亡,公共饮用水设施关闭,并污染水源。政治上强大的农业游说团体更倾向于采取自愿措施来遏制营养污染,他们阻止了《清洁水法》(Clean Water Act)和其他法规的监督。从农田流出的肥料不受联邦政府的监管,因此环保局在1月26日宣布将加强对污染设施的执法,这与硝酸盐污染几乎没有共鸣。
       内布拉斯加州发生在孩子和他们家人身上的事情可能有助于改变官方的冷漠态度。一项规模不大但不断增长的研究表明,河流和地下水中的农业化学污染物在内布拉斯加州儿童癌症病例量超标中起着重要作用。这条调查线指向内布拉斯加州经济的核心:产值214亿美元的农业。
       内布拉斯加州的农业是一个庞然大物。在这个4950万英亩的州中,每10英亩就有超过9英亩被用于农场和牧场。2020年,这些国家的大豆总产量为2.94亿蒲式耳,在全国排名第五。谷物玉米更好,以17.9亿蒲式耳的产量位居全国第三。该州生产了近80亿磅红肉。如此惊人的产量需要大量投入,尤其是氮肥。在整个玉米带,为获得巨大丰收而开发的化肥也被发现对人体造成严重破坏。农药如除草剂阿特拉津也是如此。
       内布拉斯加州大学医学中心儿童癌症研究小组主任唐·库尔特(Don Coulter)是密切关注农用化学品与内布拉斯加州儿童癌症之间联系的医学专家之一。他所在的一个研究小组绘制了内布拉斯加州三十年来的儿童癌症病例,他们没有按照县或镇等政治边界绘制,而是按照分水岭绘制。库尔特对此特别感兴趣。他是雅各布·彼得斯护理小组的医生之一。
       研究项目显示,癌症病例与地下水中硝酸盐或阿特拉津含量高的流域有关。彼得斯一家居住的内布拉斯加州中南部的上大蓝分水岭是癌症高发盆地之一。除了雅各布·彼得斯,奥罗拉家族还有四个孩子死于癌症。泰勒·拉尔森在2010年被诊断出患有神经纤维瘤肉瘤,这种肉瘤导致了神经末梢上的肿瘤。他去世时才19岁。悉尼·欧文斯在2006年感染了非霍奇金淋巴瘤,六年后去世,年仅14岁。Alyssa Sandmeier 10岁时死于白血病。Madalyn Spellman在13岁时被诊断出白血病和骨癌后去世。两个孩子幸存下来,他们或他们的父母没有回应采访请求。
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