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美国民权委员会顾问关于马萨诸塞州水资源不平等的报告

 
新闻信息  加入时间:2022/8/4 23:18:55  zhangy  点击:50

美国民权委员会顾问关于马萨诸塞州水资源不平等的报告
来源:Circle of Blue
翻译:张羽 校核:邱曦
 
       在市政水费上涨和流行病加剧不平等的情况下,美国民权咨询委员会的一份报告认为,马萨诸塞州应该采取新的政策和标准,确保所有人都能买得起饮用水。“人们在考虑公民权利时,应该把获得水资源作为考虑的一部分,”咨询委员会成员、东北大学(Northeastern University)法学教授玛莎·戴维斯(Martha Davis)说。美国国会于1957年成立了美国民权委员会,负责调查有关歧视的指控,评估法律的公平性,并向决策者提出建议。每个州和哥伦比亚特区的咨询委员会充当委员会的哨兵,突出新出现的问题,并就重要和及时的事项发布报告。
       马萨诸塞州咨询委员会(Massachusetts Advisory Committee)是第一个发布水资源获取和负担能力报告的州委员会。该委员会的通讯主管安吉利亚·罗利森(Angelia Rorison)表示,该委员会对调查结果表示欢迎。“通过委员会进行的原始研究和听证会,该报告的建议提供了一份路线图,可以在更多的生命因无力支付这一基本人权和基本必需品而被摧毁之前,提前应对这一迫在眉睫的用水危机,”罗利森在给蓝色圈的一封电子邮件中写道。
       委员会的报告向委员会提出了八项建议。其中三条建议旨在为租房者创造公平的竞争环境,因为租房者不像房主那样享受水费折扣。该委员会建议,一般不直接支付水费的租客可以获得补贴,以抵消水费。该委员会还认为,如果房东没有支付账单,承租人应该能够停止中断供水服务。
       戴维斯告诉“蓝圈”,租房者是委员会特别关心的问题。在马萨诸塞州,三分之一的白人家庭没有自己居住的房子。但73%的西班牙裔家庭和65%的黑人家庭是租房者。由于这些结构性的不平等,优待房主的水费优惠政策对白人家庭的好处不成比例。自20世纪90年代以来,马萨诸塞州就在全州范围内实施了一项供水和下水道账单援助计划。但该项目最后一次获得资助是在2003年。
       在监管方面,委员会建议各州监管机构对市政水务公司的运营采取更严格的监管措施,扩大一些适用于投资者拥有的天然气、电力和水务公司的要求。这包括审查利率增长和建立减免客户债务的计划该委员会还建议,要求公用事业公司收集那些断水或对未付账单有留置权的家庭的人口特征数据。戴维斯说,由于收集的人口统计数据很少,因此很难了解问题的范围,以及在使用关闭或获得支付计划时是否存在种族偏见。“我们不知道谁被关闭了,谁得到了折扣,谁有付款计划,”戴维斯说。他指出,委员会对缺乏数据感到惊讶。最后,委员会建议国家补贴节水厕所的安装和漏水管道的修复,这两项行动都将减少用水,降低家庭开支。戴维斯说,其他州的公民权利咨询委员会对水的负担能力很感兴趣。她希望这份报告能影响马里兰州等州的委员会成员,这些州正在考虑讨论这个问题。与此同时,麻萨诸塞州委员会成员正在向州和地方官员分发这份报告。
 
       版权所有,如有引用,请注明引自“水科学网”和译作者姓名。
 


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